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Operazione Isola Bella, blitz della Guardia di Finanza tra Catania e Taormina: oltre 30 arresti

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CATANIA. Su delega della Procura della Repubblica, i Finanzieri del Comando Provinciale della Guardia di Finanza di Catania, supportati dai colleghi della Compagnia di Taormina, in collaborazione con il Servizio Centrale Investigazione Criminalità Organizzat(SCICO) e con il Reparto Operativo Aeronavale di Palermo (ROAN), hanno dato esecuzione a un’ordinanza di misure cautelari emessa dal GIP del Tribunale di Catania nei confronti di
31 persone (26 in carcere e 5 agli arresti domiciliari) indagate, in concorso, per associazione per delinquere di tipo mafioso nonché per estorsioni, trasferimento fraudolento di valori, intestazione fittizia, usura, rapina, associazione finalizzata al narcotraffico, detenzione e spaccio di stupefacenti, tutti reati aggravati dalle finalità mafiose. 

Questo l’elenco dei soggetti raggiunti dall’odierna misura cautelare.
Con il medesimo provvedimento giudiziario, è stato sottoposto a sequestro preventivo finalizzato alla confisca (anche per sproporzione) un patrimonio societario di pertinenza del clan CAPPELLO – CINTORINO nonché dei SANTAPAOLA – ERCOLANO per un valore
complessivo di oltre 1 milione di euro, rappresentato da una società di noleggio di acquascooter, un bar e un lido balneare a Giardini Naxos, nonché una ditta attiva nella preparazione del cantiere edile e sistemazione del terreno.

Queste le attività commerciali sequestrate. L’investigazione, denominata Operazione “ISOLA BELLA” (dal nome della nota località turistica oggetto delle mire affaristiche dei clan mafiosi), condotta dal Nucleo di Polizia Economico- Finanziaria di Catania (GICO) con il contributo investigativo della Compagnia della Guardia di Finanza di Riposto e il supporto, per i riscontri nel territorio messinese, della Compagnia G. di F. di Taormina (ME), su coordinamento della Procura Distrettuale, ha disvelato l’operatività di un’agguerrita compagine criminale mafiosa, quella dei CINTORINO, collegata alla famiglia mafiosa catanese dei CAPPELLO.

Le indagini (che sono state attivate e curate in una prima fase dalla Compagnia di Riposto) attestano come il clan Cintorino sia particolarmente radicato ed attivo nella propria “roccaforte” storica di Calatabiano ed opera ancora sotto l’egida di PACE Mario, storico componente del clan Cappello già condannato all’ergastolo che, durante i permessi premio, organizzava summit, dava disposizione e ribadiva la propria egemonia nel sodalizio. Così PORTO Carmelo (principale referente del gruppo), nel riferire alla compagna l’esito di uno di tali incontri, riportava quanto detto da PACE Mario: “Io vi ammazzo, dicci a Mario e Carmelo Spinella a Calatabiano comando io, Mario Pace; trent’anni fa io ho fatto Calatabiano, ed io comando lì, neanche Nino, Nino ha il 41, fagli fare il 41 io ho fatto le
discussioni, Calatabiano e Giardini ci sono io”.

Figura apicale del clan Cintorino è PORTO Carmelo che riveste il ruolo di reggente fino alla scarcerazione di altro esponente storico: TROVATO Salvatore il quale, dopo circa un ventennio di detenzione, recuperava le redini del gruppo. Figura di grande spessore emersa dalle attività è quella di DI BELLA Gaetano, soggetto incensurato che fa da tramite tra la famiglia catanese CAPPELLO e PORTO Carmelo.

Le indagini hanno fatto emergere numerose vicende estorsive perpetrate dal sodalizio, emblematiche del radicato controllo territoriale operato dai CINTORINO a Calatabiano. Altra fonte significativa di introiti per il clan CINTORINO è rappresentata dal traffico di stupefacenti (cocaina, hashish e marijuana), in relazione al quale è stata tracciata l’esistenza di plurimi e stabili canali di rifornimento, che hanno permesso al clan CINTORINO di superare i “danni” causati dai sequestri operati dalla Guardia di Finanza nel corso delle indagini (kg. 1 di cocaina, kg. 1,5 di hashish e kg. 1 di marijuana).

Non mancano, infine, episodi di usura particolarmente gravi, con tassi di interesse che variano dal 120% al 450% annuale. Il clan ha dimostrato di saper affiancare alle classiche attività estorsive, di usura e di spaccio di stupefacenti, la concreta propensione a insinuarsi tra le iniziative imprenditoriali più redditizie e visibili del territorio di competenza, con particolari proiezioni nel territorio della provincia di Messina, come Giardini di Naxos e Taormina, località particolarmente appetibili, sia per il controllo delle attività turistiche, sia per investire i proventi illeciti in attività imprenditoriali riconducibili al clan.

Particolarmente significativo delle mire espansionistiche nelle citate località, è il tratto della conversazione tra DI BELLA ed il suo interlocutore ROCCO Marcello (anche questi destinatario di misura cautelare): Di Bella: “ma tu devi stare a TAORMINA…!” Rocco: “QUANTO CI STANNO I CARABINIERI A SAPERE LE COSE..?” Di Bella: “eeee lo so, però c’è TAORMINA, c’è…!” Rocco: “NAXOS…!” Di Bella: “c’è tutto un giro va…!” Rocco: “TAORMINA, GIARDINI, certo LETOJANNI…!” Di Bella: “eeeeh il GIRO C’E’ ed è GRANDE…!”. Si accertava, così, che, oramai da anni, le escursioni turistiche effettuate da piccoli imprenditori, nel tratto di mare destro e sinistro antistante l’Isola Bella di Taormina, con barche da diporto, erano oggetto di pesanti infiltrazioni mafiose.

Gli esercenti l’attività di noleggio di mezzi di trasporto marittimo, operanti nel famoso specchio d’acqua erano costretti a cedere quotidianamente una parte dei loro guadagni. Detta attività era condivisa con esponenti della
famiglia SANTAPAOLA-ERCOLANO, il cui referente in loco era LEONARDI Salvatore. Le indagini acclarano infatti che, in relazione al business delle attività turistiche, tra i due sodalizi era stato raggiunto un patto per la spartizione dei proventi ed, al fine di evitare contrasti nel corso della stagione turistica estiva, che avrebbero nuociuto agli affari, DI BELLA e TROVATO (dietro le direttive di Mario PACE e il controllo operato dai figli Antonio e Giuseppe PACE, che eseguivano sopralluoghi e rendicontavano al padre Mario durante i colloqui in carcere) insieme a Turi LEONARDI, siglavano un accordo in ragione del quale avrebbero diviso gli incassi (e anche le spese) in tre  parti, una per i mafiosi del clan CAPPELLO – CINTORINO, una per il clan SANTAPAOLA – ERCOLANO e una terza per gli imprenditori estorti.

Il controllo delle attività è radicale, anche la sostituzione di un’imbarcazione in avaria non poteva essere disposta dall’imprenditore estorto se non previa autorizzazione del sodalizio mafioso di riferimento. In alcune circostanze, non mancavano esplicite minacce degli estortori a danno delle imprese. Nello specifico, era Salvatore LEONARDI a
paventare l’affondamento delle imbarcazioni qualora il patto di spartizione degli introiti non fosse stato rispettato come concordato tra i due clan rivali.

Il giro di affari era notevole, così, DI BELLA e Pasqualino BONACCORSI (anch’egli affiliato al clan CINTORINO), effettuando una stima dei profitti realizzabili attraverso il controllo delle imbarcazioni, per la stagione estiva, prevedevano di introitare, in media, 20.000 euro al giorno da dividere in tre parti. L’espansione territoriale verso le suddette località turistiche si manifesta anche attraverso progetti imprenditoriali particolarmente ambiziosi: quello di aprire attività commerciali intestate a soggetti terzi incensurati, reimpiegando in tal modo capitali di illecita provenienza.

La realizzazione di tali progetti imprenditoriali è alla base dei sequestri operati a carico della società di noleggio acquascooter, del lido Recanati beach e del bar Etoile, queste ultime due attività ubicate a Giardini di Naxos.
La corposa investigazione della Guardia di Finanza di Catania, diretta dalla Procura Distrettuale etnea, ha disvelato l’allarmante radicamento mafioso nel tessuto economico-imprenditoriale-sociale dei territori di Calatabiano e Giardini Naxos. Un’infiltrazione subdola e perniciosa, che soffocava il libero esercizio di imprese inquinando il settore turistico, prioritario per la locale economia.

Qui le slide dell’Operazione Isola Bella